Поделиться:

По ту сторону реальности

Глава 2
Падение, занявшее долю секунды, было смягчено замшелым настилом пещеры. Глаза, неся на себе отпечаток находящегося в зените весеннего солнца, оставшегося за гранью зыбкой реальности, сейчас отказывались распознать то, что находилось на расстоянии вытянутой руки. Воздух, будучи спертым, сквозил сыростью и гнилью, заполнив собой легкие, тем самым осложнив дыхание. Девушка, губы которой уже пересохнув, слиплись, не давая прочистить горло, принялась озираться по сторонам, ища взглядом своих друзей.
Предприняв очередную попытку оглядеться, Лиз подалась вперед. Движения девушки были неуверенными, скомканными. Между тем, очертания места с каждой секундой становились все четче и яснее. Туннель, илистые стены которого сходились под углом в девяносто градусов, образовывая тем самым своеобразный купол, казалось, не имел конца. Свет, будучи естественным и явно недостаточным для освещения, был сродни сотни мерцающих на искривленных поверхностях сводов огоньков — янтарных бусин.
У Лизы потемнело в глазах, и она провалилась в глубокую бездну. Бессознательное состояние длилось недолго, и, открыв глаза, девушка ощутила под собой слабое шевеление. Лиза не сразу поняла, что лежит на ком-то из своих друзей, видимо, на последнем упавшем. Встав на ноги, девушка помогла подняться остальным.
— Где мы?! О, какое странное ощущение… — Лиза схватилась за голову, почувствовав головокружение.
— Это на всех нас так подействовало перемещение: тело онемело, мозг отключился, как у людей под наркозом, — будничным голосом пояснил Никита.
— Не нужно тут умничать! Из-за тебя мы здесь! — слабым голосом проговорила Аня, пытаясь унять нарастающую дрожь.
— Послушайте! — Лиза хотела сказать, что сейчас не время выяснять отношения, но осеклась на полуслове. Она заметила, что все вокруг изменилось. Только что, они были в пещере, но сейчас вокруг них был лес, темный и густой. На небе было сияние, очень похожее на северное, только выглядело оно каким-то странным. Казалось, что те отблески, которые «играли» всеми цветами радуги, приближаются к ним. Ветви деревьев находились практически в постоянном движении, пытались коснуться одного из ребят. И если прислушаться, можно было услышать, как эти древесные создания издавали никому не понятные звуки, словно переговариваясь.
Неподалеку виднелось болото, правда какое-то своеобразное, ибо эта вязкая, липкая гуща, как было видно издалека, булькала, словно подгоревший суп. Из её недр то и дело выскакивали большие пузыри, лопаясь, они издавали громкий звук.
— Вы это тоже видите? — Лиза отчаянно пыталась понять, что происходит, — Пещера! Только что мы все были в пещере! А теперь… Теперь на нее нет даже намека!
— Круто, да?! — казалось, ничем не расстроенный парень сиял от восторга, с интересом разглядывая все вокруг.
— Ты серьезно?! — возмущенно прошептала Оля. Мерзкий, липкий страх проникал в каждую клетку ее тела. Ей пришлось большим усилием воли не показать остальным, что она напугана.
— Они… двигаются… — с ужасом проговорила Вика. Округлив глаза, девушка неотрывно смотрела на деревья, меняющие свое местоположение.
— Бежим! — скомандовала Оля, схватив Вику и Лизу за руки, стремительно потащив их вперед. Через время она оглянулась, чтобы удостовериться, что Никита и Аня следуют за ними.
Бежать им было трудно, казалось, конца, и края не будет страшному лесу, который, возможно, и вовсе не был лесом; деревья, словно живые чудовища, хватали ребят, раздирая их одежду в клочья.
— Я не могу больше, — прошептала Вика, повалившись на землю, тяжело дыша.
— Нам нужно выбраться от сюда! — с отчаянием крикнула Оля, пытаясь поднять подругу.
— Как?! Мы не понятно где! — воскликнула Аня, недовольно косясь на Никиту, которому их изнурительный бег не доставил никакого дискомфорта.
— Девчонки, главное спокойствие, мы выберемся, — проговорил Никита, пытаясь не поддаваться панике.
— Заткнись! — прошипела Аня, запустив в парня сухой корягой, валявшейся у нее под ногами, — если бы ты не пошел за тем мячом, нас бы здесь не было!
— Та-ак! Не хватало нам еще разругаться, мы должны держаться вместе, — проговорила Оля, помогая Вике подняться на ноги.
— Да, Аня, Никита, хватит ссорится, — поморщилась Лиза. Их спор сейчас раздражал больше, чем когда-либо.
— Смотрите! — прошептала Вика, указывая рукой куда-то вперед.
Все проследили за ней. Впереди лес полностью переменился.
Деревья были пронизаны тысячами маленьких огоньков, освещая дорогу, а на небо взошла большая круглая луна.
— Обалдеть, — проговорила Аня, забыв, что пару минут назад, готова была взорваться от гнева.
— Не знаю, куда мы попали, но это место одновременно пугает и завораживает, — согласилась с подругой Оля. Неожиданно страх сменился удивлением и восторгом.
— Интересно, что там дальше? И есть ли конец этому лесу? — спросил Никита, хотя знал, что ответа он не получит. Он примирительно взглянул на Аню
— Сейчас мы это проверим, — подмигнула ему девушка окончательно забыв о ссоре.
— А может не надо? — испугано проговорила Вика, инстинктивно пятясь назад.
— Мы должны найти способ выбраться отсюда, — твердо сказала Оля.
Компания снова отправилась в путь. Шли они очень долго, и уже было отчаялись выбраться из леса, как он неожиданно исчез, как и появился.
Теперь перед компанией предстал огромный особняк, с колоннами и железными воротами.
Вдруг вспыхнула молния, и загрохотал гром.
Вика, от неожиданности вскрикнула и прижалась к Оле.
— Мистика какая-то, — прошептала она, приобняв за плечи испуганную девушку.
Раскаты грома снова взорвали тишину, и с неба тяжелыми каплями, пошел дождь.
— Ничего мистического, обычный дождь, — улыбнулся Никита, подставляя руки холодным каплям — какие вы все-таки трусихи.
— Ой, помолчал бы лучше, — беззлобно огрызнулась Аня, прикрывая Лизу от дождя.
— И что теперь? — тихо поинтересовалась Лиз. Ей захотелось оказаться в своей теплой постели, обнаружив, что все это страшный сон.
— Пойдем к особняку, может нас пустят, и объяснят, где мы, — проговорила Оля, медленно подходя к воротам.
— А если там опасно? — спросила Вика, вцепившись в ее руку, пытаясь остановить ее,
— У нас нет другого выхода, — выдохнула девушка. Сердце билось часто и быстро. Ушедший уже было страх, вновь вернулся.
«Я должна быть сильной, — стала мысленно уговаривать себя девушка, — чтобы со мной не произошло, я обязана попытаться спасти своих друзей»
Приблизившись к особняку, ребята приготовились встретить все что угодно, если это поможет им выбраться из странного места.
Глава 3
Особняк, сделанный из тёмно-синего камня, вблизи выглядел ещё более зловеще, особенно с четырьмя статуэтками гаргулий, две из которых были словно «вжаты» в стены по бокам от огромной двери времён средневековья, а две другие расположились на чёрной черепице крыши. В большие окна невозможно было заглянуть, ибо изнутри они были задернуты шторами. Колонны были овиты плющом, который, казалось, даже сейчас на глазах медленно расползался по железным перилам забора, окружающего дом. Вдруг послышалось громкое карканье, что заставило ребят подскочить на месте. Посмотрев на крышу особняка, они увидели мокрого и щуплого ворона, расхаживавшего взад-вперед и не отрывающего своего немигающего взора от ребят. Он повторил свой «клич» ещё два раза, и дверь, в которую только собирался постучать Никита, распахнулась сама собой. Птица сорвалась с крыши и первой влетела в дом, что очень поразило ребят, но выбора не было, оставалось лишь последовать за ней.
«Какой жуткий вид. Вика была права, не следовало сюда идти» — подумала Лиза, сжав руку Ани.
— Зачем мы вообще за ним пошли, — пробормотала себе под нос девушка.
— Потому, что мы друзья? — шепотом предположил Никита.
— Точно, — иронично усмехнулась Аня, — друзья.
Осторожно переступив порог особняка, они увидели просторную гостиную. Первое, что они заметили — это ворон, который сидел на маленьком стульчике, обернутый шелком, напротив большого камина, путь к его огню преграждала стальная решетка. Разглядывая комнату, ребята обнаружили, что вдоль стен тянулись полки в высоту от пола и до потолка, заставленные большими и маленькими, толстыми потрепанными и уже пыльными книгами, с так же пожелтевшими свитками. Камин и подсвечники, установленные на стенах меж шкафами, так хорошо освещали большую комнату, что хрустальная люстра, похожая на огромный цветок тонкой работы, украшенный изумрудами и самоцветами, казалось, была здесь лишь для красоты. И для ребят было загадкой то, как это тяжёлые из чёрного бархата шторы не загораются при таком тесном взаимодействии с огнём: настолько близко были к ним подсвечники. Ребята изумленно рассматривали все это, в итоге даже оказалось, что у полок с книгами есть конец, а стены имеют тёмно-зелёный цвет. Лиза аккуратно ступила на белый и невероятно мягкий ковёр, на котором в клубок свернулся котёнок, одновременно прижавшись к ножке старого письменного стола из красного дерева, заваленного теми же книгами, рукописями и немного замаранный чернилами, что скрывал слой пыли. Пыль… Вот чего тут было «от души», Ольга, не выдержав, чихнула и неожиданно для себя плюхнулась на небольшой диванчик из того же красного дерева, невероятно мягкий с изогнутыми ножками и подлокотниками.
— Будь здорова, — послышался насмешливый голос.
Ребята стали оглядываться, но никого не увидели, лишь пронзительно каркнув, полетел в один из углов, не освещаемых свечами, ворон. Через мгновение, оттуда словно вышла высокая тень, «отделившаяся» от стены. Все напрягли внимание и зрение в ожидании. Таинственною тенью оказался мужчина в мантии.
Он был высок и худощав, на вид не старше двадцати пяти лет. Лицо было бледным, впалые щеки, тонко очерченные губы, несколько кривоватый нос, и глаза, походившие на бездонный колодец — мутные, лишенные жизненного блеска. Темные волосы, доходя до плеч вились; янтарные блики, скользя по струившимся прядям, вместе с тем оттеняли излишнюю бледность незнакомца.
— Вы кто? — настороженно спросил Никита, инстинктивно загородив девушек собой.
— Это я у вас должен спросить, — едко улыбнулся незнакомец. На его плече восседал все тот же ворон. Мужчина провел пальцами по его крыльям и, обернувшись к ребятам, пристально посмотрел на них. Его взгляд остановился на Оле; долго изучая девушку, он подошел к ней, — так кто вы такие и что вы здесь делаете? — спросил он, приблизив свое лицо к ней.
— Мы не знаем, как попали сюда, — у девушки от его взгляда мороз пробежал по коже. Она вжалась в сиденье, неотрывно смотря в его гипнотические глаза.
— Это уже интересно, — прищурился незнакомец, — если учесть то обстоятельство, что в этот мир попасть невозможно.
— Мы сами ничего не понимаем. Где мы? И самое главное: как нам выбраться? — спросила Аня, тихо чихнув, от пыли у нее першило в горле, и очень хотелось пить.
— Мне придется вас разочаровать, отсюда невозможно выбраться, — проговорил незнакомец, останавливая свой цепкий взгляд на каждом из ребят.
— Что?! — Оля вскочила на ноги, — Не может быть! Если есть вход — есть и выход!
— Мне лучше знать, — незнакомец покачал головой, — я очень хорошо знаю это место.
— Я не верю вам! Выход должен быть! — Оля решительно направилась к двери, но она с громким стуком закрылась у нее прямо перед носом.
Девушка обернулась и от ужаса похолодела. Незнакомец стоял рядом с ней. Взяв ее за подбородок, он злорадно ухмыльнулся.
— Я же сказал… его нет, — схватив ее, он поволок девушку обратно в комнату.
— Отпусти ее! — набросился на него Никита, но тут же отлетел в сторону. От резкой боли в плече, он зажмурился, не в силах пошевелиться.
— Никита! Ты цел? С тобой все в порядке? — к парню подбежала Лиза, и помогла подняться.
— Я в порядке, — поморщился парень и со злостью посмотрел на незнакомца.
— Хочу поставить вас в известность, — проговорил мужчина, тихим, зловещим голосом, — пробовать остановить меня, опасно для жизни. Я маг, могущественный колдун, тягаться с которым вам, простым смертным просто не под силу. Советую вам дважды подумать, прежде чем что-то предпринимать. Отсюда нет выхода, сюда есть только вход, и то крайне трудно его найти. Не знаю, как вы попали сюда, но выбраться отсюда вам будет очень сложно, почти нереально. Этот мир не такой как ваш, если вы хотите остаться в живых, вы должны слушать меня.
— Где мы? — снова повторила свой вопрос Оля, не собираясь так просто сдаваться.
— В моем мире, — усмехнулся незнакомец. Ворон на его плече взмахнул крыльями, как будто подтверждая сказанные слова.
— И как мы должны это понимать?! — с вызовом спросил Никита, готовый снова наброситься на него.
— Слишком много вопросов. Вы меня утомили, — мужчина поднял руку, и ребята один за другим свалились на пол, погрузившись в глубокий сон,
— Ну, что, Дан, — обратился он к ворону, — пусть они пока побудут здесь, а потом мы решим, что с ними сделать.
Ворон громко каркнул, незнакомец улыбнулся, задержал свой взгляд на спящей Оле, и скрылся там же, откуда и появился.
Комната погрузилась в кромешную тьму, лишь проблески молнии освещали пять неподвижных тел.
Глава 4
Оля открыла глаза; яркое солнце пыталось пробиться сквозь плотно зашторенное окно. Девушка огляделась, ее друзья неподвижно лежали на полу. По ровному дыханию она с облегчением поняла, что они живы. Оля начала тормошить Аню и остальных.
— Вставайте, ну же, просыпайтесь! — в панике повторяла она, все время прислушиваясь к мертвой тишине.
— Что произошло? — сонно проговорила Вика, протирая глаза, и удивленно осматриваясь.
— Похоже, этот, так называемый маг, нас вырубил, — ответил Никита, поднимаясь на ноги.
— Нужно выбираться отсюда, — шепотом проговорила Оля, но подергав входную дверь, поняла, что сделать это им будет непросто.
— Должен быть другой выход, — с уверенностью сказала Аня, — но особняк огромный, быстро все не обойдешь.
— Давайте разделимся, — предложил Никита.
— Это может быть опасно, — возразила Оля, покачав головой.
— Я возьму Аню, а ты иди с остальными, — настаивал парень, — всё равно нет другого варианта.
— Нельзя идти на такой риск, — Оля не хотела даже думать о том, чтобы действовать раздельно. Ее пугал маг, она не знала, чего можно от него ожидать.
— Не спорь, — с мужской властностью, проговорил Ник, — мы с Аней исследуем верхний этаж, а вы ищите выход внизу, — закончил он, и взяв Аню за руку, пошел с ней наверх.
— Что ты меня за руку схватил? — вырвалась девушка, изумленно уставившись на парня, — я что маленькая? Или ты сам испугался? — прищурившись, спросила Анна.
— Да нет, просто, как-то спокойней, — пробормотал парень, пожимая плечами
— Возможно, ты прав, — проговорила Аня, оглядываясь по сторонам.
Тем временем, Оля, Лиза и Вика проходили длинный коридор, который, казалось, не имел конца. Послышался скрип; девушка вздрогнула, взяв за руки Лизу и Вику, она побежала по коридору, наткнулась на какую-то дверь, и, открыв ее, забежала внутрь. В комнате было темно. Неожиданно ее кто-то схватил, вспыхнуло пламя свечи, и Оля увидела хозяина особняка. Его лицо было близко и в свете свечи, казалось еще более зловещим.
— Упрямая девчонка! — маг крепко держал ее за плечо, неужели я не ясно выразился?! Сколько раз мне еще повторить?! Выхода нет!
— Отпусти меня, — Оля едва не влепила ему пощечину, страх за подруг, удивительным образом добавил ей смелости.
— Я не держу, — ухмыльнулся он. Ярость в глазах, сменилась насмешливым блеском, — но если вы выйдете отсюда, вас ждет опасность.
— Опасность? — переспросила Ольга, недоверчиво взглянув на мага, — Какая опасность? И почему мы должны тебе верить?
— Потому что, если бы я хотел, я бы убил вас одним движением пальца, — угрожающе произнес маг.
— Очень благородно с твоей стороны, что ты этого не сделал, — с вызовом сказала девушка, — зачем ты усыпил нас?
— Чтобы вы не пытались сбежать, — ответил он, — пора раскрыть все карты.
— Что ты имеешь ввиду? — Олю начало трясло от ужаса.
«Его глаза, — подумала девушка, — в жизни таких не видела, они пугают и успокаивают одновременно. Как это возможно?»
— Вам не нужно бояться меня, — произнес он, взглянув на Лизу и Вику, — я жду вас в гостиной.
Свеча погасла, погрузив комнату в тьму.
— Что будем делать? — спросила Лиза, прижимаясь к Оле.
— Довольно интригующе, думаю, нужно его выслушать, тем более, ничего другого нам не остается, — проговорила девушка.
Они вернулись в гостиную, обнаружив, что Аня и Никита уже там.
— Ну и где он? — недовольно проговорил парень.
— Как вы появились раньше нас? — спросила Лиза, усаживаясь рядом с парнем.
— Он сказал, что хочет нам что-то объяснить и ждет в гостиной, — ответила Аня, — вероятно, после нас, он пошел к вам.
— Кто он вообще такой? — раздраженно спросил Никита, с досадой ударив кулаком по подлокотнику.
— Имейте терпение, — послышался голос. По лестнице спускался все тот же незнакомец, — для начала представлюсь — Макс, Максим. Но зовите меня Макс, мне так больше нравится.
— Ну, Макс, что интересного ты нам расскажешь? — съязвил Никита, со злостью разглядывая мага.
— Разговор будет долгим и интересным, — улыбнулся Макс, усевшись в кресло.
Переглянувшись между собой, ребята приготовились слушать.
— И так, — продолжил Макс, — много лет назад, в тысяча восемьсот девяностом году был организован ковен — общество ведьм. Ковен носил название "Тьма", ведьмы этой общины основывались на черной магии, сначала их было тринадцать, они были самыми могущественными, со временем община стала разрастаться и достигла тысячи. Самое главное в этом то, что я единственный ребенок мужского пола, рожденный в этой общине. Всегда, на протяжении многих лет, в ковене рождались только девочки. Но моя мать, каким-то непостижимым образом родила меня. Я был единственным мальчиком, и моя мать — Маргарита Райбер, как могла, скрывала мое существование. Но ничто в ковене не остается скрытым, и обо мне узнали. Поступок моей матери расценили как предательство и убили ее, меня бы ждала та же участь, если бы не подруга матери, ей удалось спрятать меня. Ее также убили, когда узнали, что я жив благодаря ей. Прошли годы, я вырос и вернулся сюда, чтобы отомстить. Дело в том, что я раньше не имел магии, я взял ее у тех, кто убил мою мать. За время моего взросления ведьм стало еще больше, почти у всех я забрал их силу, но остались те, кто еще способен колдовать, но против меня, они ни на что не способны. Я сильнее их, я самый могущественный в ковене.
— Как это относится к нам? — спросила Оля, перебив мага. Она с вызовом посмотрела на него. Впервые за все это время.
— Как я говорил, остались те, кто еще способен колдовать, — повторил Макс, удивленно приподняв бровь. Взгляд Ольги поразил его. Несколько минут назад, в них был страх, а сейчас они горели гневом и решительностью, — и если вы встретитесь им на пути, они просто убьют вас. Но это еще не самое опасное. Здесь есть так называемые стражи, охранники между этим и тем миром. И они тщательно стерегут его. То, что вы попали сюда, чудовищная ошибка, этого не должно было случиться.
— И что нам теперь делать? — спросила Аня.
— Нужно сначала узнать, как вы здесь очутились, — произнес Макс, — один единственный раз в году мы выходим и питаемся силами живых.
— Что это значит? — настороженно спросила Оля.
— Ивана Купала — праздник, когда вся нечисть по преданию выходит наружу, на самом деле ничего этого нет, существуют только ведьмы, которые в полночь сходятся на шабаш, — объяснил маг.
— К чему ты клонишь? — Оля пристально посмотрела на Макса.
— В этот день все ведьмы погружаются в транс, готовясь к шабашу, их внимание нацелено только на самих себя, ворота между мирами открываются, и тогда вы сможете выйти.
— Два месяца?! — одновременно воскликнули Оля и Аня.
— Ну уж нет! — сверкнул глазами Никита.
— У вас нет выбора. Если вы наткнетесь на стражей, живыми вам не выбраться, — спокойно проговорил Макс.
— А ты?! Ты бы мог нас проводить! — выкрикнул Никита, борясь с желанием, набросится на Макса. Но вчерашнее поражение его останавливало.
— Мог бы, только ворота все равно заперты, — ответил он, все так-же безмятежно развалившись в кресле.
— Мы не останемся здесь! — возразила Ольга, направляясь к двери.
— Если вы хотите погибнуть, пожалуйста, — Макс сделал движение рукой, и дверь открылась.
Никто не пошевелился, каждый видел открытый для них путь, но их сковал страх перед грозившей им опасностью.
— Я так и думал, — усмехнулся Макс, встав с кресла, он бесшумно вышел; дверь снова закрылась, а ребята остались в пустой комнате раздумывая, что же им делать.
Глава 5
На следующий день, от нечего делать Никита, Аня и Лиза решили исследовать особняк. Вика расположилась на веранде и задумчиво смотрела вдаль, размышляя над загадкой случившегося. Ей было грустно, хотелось домой. Одно успокаивало, рядом были друзья, от этого хотя бы было не так страшно. Оля тем временем, рассматривала старинные переплёты книг, надеясь найти хоть какие-нибудь ответы на свои вопросы. В библиотеке было много редкого чтива, таких книг девушка никогда не видела и не слышала о них. Взяв очередную книгу, обрамленную черным переплетом, Оля перелистнула ветхие страницы. Это был Артюр Рембо «Одно лето в аду». Книга оказалась своеобразной автобиографией души. Реальные события жизни Рембо получили здесь символическое объяснение.
- Интересно? – послышалось над ухом.
Девушка вздрогнула от неожиданности и подняла глаза. Макс смотрел на нее с интересом.
- Как тебе удается так незаметно подкрадываться? – недовольно проговорила Оля, захлопнув книгу, из которой вмиг в воздух взлетело облачко пыли.
- Я ведь маг, мне все под силу, - самодовольно усмехнулся парень.
- Тогда помоги нам выбраться отсюда! Или на этом твое могущество заканчивается? – Ольга пристально посмотрела в глаза Макса.
- Во второй раз объяснять не буду, - резко ответил тот, удостоив Олю вмиг помрачневшим взглядом.
- А ты ничего и не объяснил, - тем же тоном ответила Оля. - И я не верю тебе.
- Это не моя забота, - недовольство на лице мага снова сменилось ухмылкой.
- Будет твоей заботой, когда я переверну здесь все вверх дном, - глаза девушки загорелись.
- Очень самоуверенно, - улыбнулся маг, прищурившись. - Ты меня позабавила. Ну, что ж желаю удачи, - с этими словами он вышел из комнаты.
Оля со злостью швырнула книгу в сторону, желая таким образом выплеснуть гнев, накопившийся в душе.
- Думаешь, это поможет? – спросила Вика, которой надоело сидеть на веранде. Спрыгнув с невысокого деревянного ограждения, девушка выпрямилась во весь рост, расправляя замятую ткань на джинсах.
- Если бы. Просто бесит, что никак не выбраться отсюда, - проговорила Оля, теребя край майки, - ну ничего, я что-нибудь придумаю.
- Что ты собираешься делать? – поинтересовалась Вика, окидывая подругу непонимающим взглядом.
- Нужно поискать, что-нибудь, что натолкнет нас на мысль, - поспешно ответила девушка.
- И что же искать? – Виктория обвела взглядом комнату.
- Не знаю, - задумчиво проговорила Ольга, - я уверена, что-то должно быть в книгах. Но я пока, ничего особенного не нашла. Пойдем! – схватив Вику за руку, Оля направилась к лестнице.
- Куда мы? – спросила девушка, едва поспевая за подругой
- Разыщем остальных, и вместе просмотрим библиотеку, - ответила Оля, переступая сразу две ступени.
- Оля! – на нее налетела Аня с изрядно потрёпанным видом, - мы такое нашли!
- Что вы нашли?! – с надеждой поинтересовалась девушка.
- У этого мага полно всяких трав, зелья, в общем все, что нужно, - с восторгом поделился Никита, появившийся за спиной у Ани.
- Полезная информация, - с задумчивым выражением лица проговорила Ольга, - Но, как нам это поможет? Давайте для начала просмотрим книги, может, найдем что-то полезное. А после вы мне все покажете.
- Хорошо, - Лиза первая подбежала к полкам со старинными книгами, и взяла первую попавшуюся. Остальные последовали ее примеру.
Через три часа не было просмотрено и половины, хотя книг, которые перебрали ребята, было много. На деревянном полу аккуратными стопками красовалось около тридцати колонок из переплётов разных цветов и названий. Настоящая библиотека от "А" до "Я".
- Я устала, у меня сейчас мозги расплавятся, - простонала Аня, осматривая очередную книгу.
- Да, это было сложней, чем я думала, - проговорила Ольга, сочувственным взглядом посмотрев на Анну.
- Все! С меня хватит! – вскрикнула девушка, взмахнув руками. - Мы и через неделю ничего не найдем! Лучше пойдем к зельям, от них больше толку будет.
- Не факт. Тем более, мы не знаем как ими пользоваться, поэтому и ищем любую информацию, - сказала Ольга тоном, каким говорят с маленькими детьми.
- Да оставь ты это! – Аня выхватила у Оли книгу, но она вылетела из рук девушки и раскрылась на какой-то странице, от которой исходило слабое свечение.
- Именно такое свечение исходило и от мяча! – воскликнул Никита. Неяркий свет будто гипнотизировал его.
Но как только Вика подняла книгу, оцепенение прошло, и Ник вместе со всеми стал осматривать ее страницы.
Ребята увидели рисунок, на котором был изображено что-то наподобие портала, от которого отходили разветвления. Портал был в виде ворот, к которому был нужен ключ в форме пентаграммы. Рядом с рисунком так же находились мелкие латинские буквы, которые, соединяясь воедино, образовывали фразы, а то и предложения.
- Думаю, нашли…- неуверенно прошептала Ольга. Она особо не надеялась, что из этого, что нибудь выйдет. Но сейчас нужно было использовать любой шанс.
- Но как мы найдем ключ и сам портал? – растерянно спросила Лиза.
- Тут сказано, про какое-то заклинание поиска, - задумчиво произнес Никита, переведя взгляд на другую страницу, вчитываясь в латиницу.
- А я считала, что твое увлечение латинским языком не серьезным, - восхищенно пробормотала Аня.
- Сам не ожидал, - улыбнувшись, проговорил Ник, - сначала начал просто так, для интереса, а потом, как то незаметно стал изучать всерьез.
- Значит, твои знания нам пригодятся. Что ж нам нужно к зельям, – Аня взяла книгу, заложила на странице листок и решительным шагом направилась в известном ей направлении.
Ребята поднялись по лестнице и оказались перед длинным коридором, по бокам которого располагались старые обшарпанные двери.
- Это здесь, - произнесла Аня, когда они дошли до самого конца. Девушка толкнула одну из дверей и вошла в комнату.
Помещение было маленьким, на многочисленных полках стояли колбочки самых причудливых форм с жидкостями. В углу стоял стол, на котором лежали сухие пучки трав и цветов, пиала для смешивания ингредиентов, небольшая стопка потертых листов с закорючками на них, свечи и какой-то порошок, оставивший на столе белоснежный след. Воздух в комнате был затхлым, пахло плесенью. Следовательно, здесь давно никто не бывал, а уж тем более не убирался.
- Удивительно, как этот дом еще не рухнул под слоем пыли, - пробурчала Оля, придирчиво разглядывая обстановку.
- Главное успеть выбраться, - проговорила Аня, подойдя к полкам, она стала искать нужный раствор.
- Что нам нужно? – спросила Лиза, не переставая оглядываться, будто в помещении кроме них присутствовал кто-то ещё.
- В книге сказано, что для заклинания поиска, нужна вода и воск, - ответил Никита, восхищенно рассматривая все вокруг. Ему наоборот нравилась, мрачность комнат. От них веяло чем-то таинственным.
- Так просто? – скептически проговорила Ольга.
- Если верить книге, то заклинание поиска самое простое в магии, - ответил Никита, рассматривая зелья.
- Вот, кажется это вода. По крайней мере, ничем не пахнет, - Анна достала с самой верхней полки бутылочку с прозрачной жидкостью, и тыльной стороной руки обтерла от пыли. После этого девушка подошла к столу и вылила содержимое в пиалу.
Оля зажгла свечу и наклонила ее над водой, расплавленный воск стал медленно капать и сразу затвердевать, образуя непонятный узор.
- А заклинание говорить вместе? – спросила шепотом Вика.
- Не знаю. Давайте вместе попробуем, - ответила Аня, - Никита ты сможешь прочесть? А мы за тобой повторим.
- Я? – растерянно проговорил Ник, - не уверен. Я не настолько еще хорошо знаю язык.
- Попытаться стоит, - подбодрила его Лиза.
- Вот оно, - Оля подсунула ему книгу, указав на нужное им заклинание.
Никита скользнул взглядом по тексту, старательно заучивая кусочки фразы, и закрыл глаза. Заклинание довольно легко читалось, потому он его быстро запомнил.
- Quae iam inventa mea ostedunt, - тихо проговорил парень.
Ребята взялись за руки и неотрывно смотрели на пиалу, затвердевший воск слегка шевельнулся.
- Quae iam inventa mea ostedunt, - уверенней и громче повторил Никита и остальные вместе с ним.
- Quae iam inventa mea ostedunt! - хором произнесли все.
Парень медленно открыл глаза и едва не вскрикнул от удивления, смешанного с радостью. Воск сложил картинку, словно пазл. В воде явно был виден особняк.
- Получилось, - прошептала Вика, не веря в увиденное.
- Он здесь, - заворожено произнесла Анна.
- Либо, мы сделали, что-то не так, - не веря своим глазам, сказала Оля.
- Он точно здесь! – воскликнул Никита, - и нам нужно его найти, чем быстрее, тем лучше!
- А что потом? – спросила Лиза, - когда мы найдем его, что мы потом будем делать?
- Откроем портал и выберемся отсюда, - улыбнулась Аня, - скоро все закончиться.
Ребята, воспарявшие духом и зародившийся надеждой, быстрым шагом удалились из комнаты, в то время, как из угла вышла высокая тень.
Маг подошёл к столу, где стояла вода с воском, заглянул в него, потом посмотрел вслед ребятам. На его лице мелькнула растерянность. Что-то было не так в одном из них. Но в ком?
Только сейчас он понял, что вся сложившаяся ситуация не так проста, как ему казалось.

Вы не можете оставлять комментарии